<div dir="ltr"><p class="MsoNormal" style="margin-left:1.5in;text-indent:0.5in"><b>BACK TO THE
BIG SKY</b></p>

<p class="MsoNormal" align="center" style="text-align:center"><b>Nick Gier,

<p class="MsoNormal" align="center" style="text-align:center"><b>Idaho</b><b> Federation of Teachers</b></p>

<p class="MsoNormal" align="center" style="text-align:center"><b>Dale Graden,

<p class="MsoNormal" align="center" style="text-align:center"><b>University</b><b> of Idaho</b><b>
Federation of Teachers</b></p><p class="MsoNormal" align="center" style="text-align:center"><b><br></b></p><p class="MsoNormal" align="center" style="text-align:center"><b>November 15, 2004</b></p><p class="MsoNormal" align="center" style="text-align:center"><b>Moscow-Pullman Daily News</b></p>

<p class="MsoNormal" style="line-height:200%"> </p>

<p class="MsoNormal" style="line-height:200%">            After
two years of financial exigency (FY 81 &82), a petition was circulated
among UI faculty about the use of appropriated funds for intercollegiate
athletics. Over 120 signatures were gathered on a resolution to eliminate that
funding. The main point of the resolution was that intercollegiate sports were
not central to UI’s academic mission. The resolution was passed by Faculty
Council and sent to the UI administration.</p>

<p class="MsoNormal" style="line-height:200%">            The
faculty’s opinion on this crucial issue was ignored, because as early as 1987
the State Board of Education authorized $665,500 for intercollegiate athletics,
which grew to nearly $2 million for FY04, according to UI budget books.  Furthermore, while all UI programs were
required to make substantial cuts, $322,600 was added to the athletics budget
for FY05, an amount almost identical to what the liberal arts and social
sciences had to give up. </p>

<p class="MsoNormal" style="line-height:200%">            The
UI Task Force Report (p. 75) states that the total athletic budget has
increased by 250% in the last 10 years. 
For FY04 the President’s office gave $500,000 in unrestricted gift
monies to the athletics department, which pays administrative fees of only one percent
while other units pay 6 percent.</p>

<p class="MsoNormal" style="line-height:200%">            When
athletic departments across the nation report that their programs are
profitable, they usually include appropriated funds in their figures. If that
money is removed from the budgets, the national average for I-A schools,
according to an NCAA study, is a $237,000 deficit, up from a $174,000 deficit
in 1993.   Between 1998 and 2000 the University
 of Michigan lost $7
million in its athletics program, and in 1998 the University of Wisconsin
lost $286,700 even though it went to the Rose Bowl.  </p>

<p class="MsoNormal" style="line-height:200%">            The
Vandal Scholarship Board recently boasted about a $615,000 profit for UI
football, but this becomes a $1.9 million deficit if appropriated and general
fund monies are subtracted.  (It is even
greater of this football surplus paying the way for other sports.) The same
logic would apply to an academic department: it could not claim that it had
made a profit unless its external grants exceeded the appropriated funds given
to it.</p>

<p class="MsoNormal" style="line-height:200%">            UI
athletic director Rob Spears recently reported substantial increases since
1996, the last year that the UI was in the Big Sky Conference, in advertising
revenues and guaranteed payouts for its away games. We would like to know,
however, whether these increases are balanced out by more scholarships,
increased travel costs, and fees now being paid to join the Western Athletic
Conference, a conference where we would compete poorly.  We are pleased to note that former Vandal
football coach Tom Cable supports a move back to I-AA status.</p>

<p class="MsoNormal" style="line-height:200%">            Returning
to the Big Sky would reduce the number of scholarships required, would not
required us to add new sports, would reduce travel expenses considerably, would
most likely increase attendance, and therefore increase the economic benefits
to the community.  Many more visitors
from regional teams would come to home games, and more locals would come to see
the Vandals play traditional opponents such as Eastern Washington, Montana,
Montana State, and Idaho State.</p>

<p class="MsoNormal" style="text-indent:0.5in;line-height:200%">We are especially
disturbed that, even before receiving any input from the general faculty,
President White has declared that the UI will definitely join the Western
Athletic Conference. We are also concerned about statements from the UI new
chief financial officer that the UI is not spending enough to compete at the
I-A level. Does this mean that he will recommend that even more appropriated
monies will be used to accomplish this? </p>

<p class="MsoNormal" style="text-indent:0.5in;line-height:24pt">We are further concerned about talk in regards to building a larger
football stadium, primarily because the UI has yet to meet the required average
attendance of 17,000 fans. The Kibbie Dome is an outstanding facility and the
Big Sky is good enough for a small university with no population base for
increased attendance. We are quite willing to cheer “Go Vandals” but only in
the proper contexts of academics first and athletics second.  </p>

<p class="MsoNormal" style="text-indent:0.5in;line-height:24pt">Finally, if it Robert Spears is correct that going back to the Big Sky
will be “financial suicide,” then we should thoroughly rethink our commitment
to intercollegiate sports, because it is clear to us that the goal to make the
UI competitive at the I-A level will be a serious financial drain on the UI for
years to come.</p>

<p class="MsoNormal" style="text-indent:0.5in;line-height:24pt"> </p>

<p class="MsoNormal" style="line-height:200%"><b>            Note</b>:
Steven Peterson, a UI economist who has done extensive research on UI
athletics, has cleared this position paper for factual errors.  (The exception was coaches’ salaries which
can be checked against the UI budget book.) The NCAA study “Revenues and
Expenses of Intercollegiate Athletics of Division I & II Intercollegiate
Athletic Programs” was done by Daniel L. Fulks of the University of Kentucky.  The figures for Michigan and Wisconsin are taken from Andrew Zimbalist’s <i>Unpaid Professionals: Commercialism and
Conflict in Big-Time College Sports</i>.</p>

<p class="MsoNormal"> </p><div><br></div>-- <br><div class="gmail_signature"><div dir="ltr"><div>   <div style="height:auto;width:auto">   <div> <div><div><br></div></div></div></div></div><div><div><div><div><div><div><div><font size="2"><span style="font-size:10pt"><div><span style="font-size:13.3333px">A society grows great when old men plant trees whose shade they know they shall never sit in. </span><br style="font-size:13.3333px"><br style="font-size:13.3333px"><span style="font-size:13.3333px">-Greek proverb</span></div><div><br>
“Enlightenment is man’s emergence from his self-imposed immaturity. 
Immaturity is the inability to use one’s understanding without guidance 
from another. This immaturity is self- imposed when its cause lies not 
in lack of understanding, but in lack of resolve and courage to use it 
without guidance from another. Sapere Aude! ‘Have courage to use your 
own understand-ing!—that is the motto of enlightenment.<br>
--Immanuel Kant<br>