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Thank you, J!<br><br>keely<br><br>&gt; From: privatejf32@hotmail.com<br>&gt; To: vision2020@moscow.com<br>&gt; Date: Sun, 13 May 2007 20:25:21 -0700<br>&gt; Subject: Re: [Vision2020] [Bulk] Re: Weitz Lawsuit: A Challenge<br>&gt; <br>&gt; 1.  Have YOU actually talked to Dr. Donicht and/or Dr. Weitz and asked them <br>&gt; if they are willing to talk to the public about this issue?  If not, then <br>&gt; how can you possibly say that they are unwilling to?  This is the most open <br>&gt; bunch of people this town has.<br>&gt; <br>&gt; 2.  The "law (being) involved" in this situation was brought around because <br>&gt; Dr. Weitz initiated this course.  It was NOT the lack of communication from <br>&gt; MSD or Dr. D. or the School Board, all of which are VERY, VERY open to <br>&gt; public comment, interest, involvement -- which is sorely lacking when it <br>&gt; comes to the MSD.  When is the last time ANY of you willing to bad-mouth the <br>&gt; MSD, et al, went to a school board meeting?  WHEN!?  Or called them or wrote <br>&gt; them a note, etc?  The only way they have heard from any of you is during <br>&gt; the elections.  PERIOD!!!<br>&gt; <br>&gt; 3.  NO party or public office can simply "just hold another election".  It <br>&gt; is complicated, time consuming and the county/city are involved.  Enough <br>&gt; said, eh?<br>&gt; <br>&gt; 4.  "It certainly is more productive than sitting around twirling our <br>&gt; thumbs, wasting time, and cursing at whoever ever finds problems and wants a <br>&gt; ballot election to be legal."  This is just trash talk!<br>&gt; <br>&gt; 5.  No one in the MSD is "bashing" Dr. Weitz.  IF he is being "bashed" it is <br>&gt; by people who are frustrated with his actions and lack of compassion for a <br>&gt; significant part of our population that really do not have much of a say in <br>&gt; what happens to them...certainly not when it comes to which one of their <br>&gt; favorite teachers and/or subjects is going to get the axe because someone <br>&gt; files a suite that is fruitless and ill-conceived.<br>&gt; <br>&gt; You all want this to stop, why not GET INVOLVED with the schools, the MSD, <br>&gt; the School Board Meetings, etc?  Why wait until a very real and very ugly <br>&gt; threat happens?  GET INVOLVED NOW!!! in a positive and productive manner.<br>&gt; <br>&gt; J  :]<br>&gt; <br>&gt; <br>&gt; <br>&gt; <br>&gt; <br>&gt; &gt;From: Donovan Arnold &lt;donovanjarnold2005@yahoo.com&gt;<br>&gt; &gt;To: keely emerinemix &lt;kjajmix1@msn.com&gt;, Sue Hovey &lt;suehovey@moscow.com&gt;,   <br>&gt; &gt;      vision2020@moscow.com, Jeff Harkins &lt;jeffh@moscow.com&gt;<br>&gt; &gt;Subject: Re: [Vision2020] [Bulk] Re: Weitz Lawsuit: A Challenge<br>&gt; &gt;Date: Sun, 13 May 2007 19:45:13 -0700 (PDT)<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;I would like to thank Dr. Harkins, Bruce Livingston, Gary Crabtree, and BJ <br>&gt; &gt;Swanson and others for their thoughtful, intelligent, and productive <br>&gt; &gt;insight regarding this MSD funding issue.<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;   Dr. Harkins I think explained the situation best. But I do think that <br>&gt; &gt;the personalities of both Weitz and Donacht are also in play and what <br>&gt; &gt;Swanson was trying to work on.<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;   Unfortunately, I don't think Weitz or Donacht want to talk to the public <br>&gt; &gt;or people they disagree with, which is unfortunate and what got the law <br>&gt; &gt;involved in the problem to began with. I think public officials should <br>&gt; &gt;always be open to hearing from the people they serve, especially people <br>&gt; &gt;like BJ Swanson who always means well for her community.<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;   If the MSD was serious about helping the kids, not winning a public <br>&gt; &gt;political and legal battle, they would simple hold another election asking <br>&gt; &gt;for a 4 year funding request at current levels and hold a separate ballot <br>&gt; &gt;question asking for the $7 million increase request. The people would vote <br>&gt; &gt;and the issue would be resolved quickly.<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;   The answer really isn't complicated here. Just hold another election <br>&gt; &gt;that is legal and resolves the legal issues addressed in the suit. I don't <br>&gt; &gt;comprehend why that is so difficult to do. It certainly is more productive <br>&gt; &gt;than sitting around twirling our thumbs, wasting time, and cursing at <br>&gt; &gt;whoever ever finds problems and wants a ballot election to be legal.<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;   Bashing Weitz isn't going to "help the kids", holding a legal election <br>&gt; &gt;will. The question is, what is MSD going to do, hold an unquestionably <br>&gt; &gt;legal election or keep bashing Weitz? I think their actions will <br>&gt; &gt;demonstrate their priorities.<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;   Best,<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;   Donovan<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;keely emerinemix &lt;kjajmix1@msn.com&gt; wrote:<br>&gt; &gt;       P  {  margin:0px;  padding:0px  }  body  {  FONT-SIZE: 10pt;  <br>&gt; &gt;FONT-FAMILY:Tahoma  }    Brilliant, Sue -- and thank you for your <br>&gt; &gt;passionate, clearheaded reasoning on this.<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;keely<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;---------------------------------<br>&gt; &gt;   From: suehovey@moscow.com<br>&gt; &gt;To: vision2020@moscow.com; jeffh@moscow.com<br>&gt; &gt;Date: Sun, 13 May 2007 13:32:50 -0700<br>&gt; &gt;Subject: Re: [Vision2020] [Bulk] Re: Weitz Lawsuit: A Challenge<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;   Jeff,  If what you are saying makes sense now, why did it not make sense <br>&gt; &gt;a decade ago when to have gotten a court decision might not have been so <br>&gt; &gt;harmful?  Gerry Weitz would have been a natural for that responsibility <br>&gt; &gt;when he was on the board and his children were in school.<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;   You say,<br>&gt; &gt;   " No two non-elected citizens (albeit that they are both individually <br>&gt; &gt;involved in the matter - Weitz and Donacht) are in a position to represent <br>&gt; &gt;the vast interests of the array of stakeholders evident in this matter."<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;   Really, that's exactly what Gerry Weitz did when he filed the lawsuit.  <br>&gt; &gt;He assumed he was in a position to invalidate the votes of the taxpayers of <br>&gt; &gt;this district.<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;   Whether or not permanent levies are a "bad" way to fund public <br>&gt; &gt;expenditures, is your opinion; however, it continues to be the law.  You <br>&gt; &gt;wrote in several hundred words what you could simply have reduced to a <br>&gt; &gt;single sentence.  Why didn't you just say, "we in Latah County have a <br>&gt; &gt;number of projects to fund: parks for children, playgrounds, an ice rink, <br>&gt; &gt;so if we cut back on the funding for their education we might be able to <br>&gt; &gt;consider those other options."<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;    Well golly, now at least they'll have somewhere to go when we close the <br>&gt; &gt;school doors.<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;   Sue<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;     ----- Original Message -----<br>&gt; &gt;   From: Jeff Harkins<br>&gt; &gt;   To: vision2020@moscow.com<br>&gt; &gt;   Sent: Sunday, May 13, 2007 10:24 AM<br>&gt; &gt;   Subject: Re: [Vision2020] [Bulk] Re: Weitz Lawsuit: A Challenge<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;The Weitz/MSD lawsuit raises a plethora of issues about taxpayer funding of <br>&gt; &gt;public interests.  At the core of the lawsuit appears to be the issue of <br>&gt; &gt;whether or not the school levy process was in conformity with Idaho legal <br>&gt; &gt;protocol.  Because "public education" is important to most of us in the <br>&gt; &gt;MSD, it is critical that there be no ambiguity or uncertainties about the <br>&gt; &gt;"legality and integrity" of the levy event.  Unfortunately, it appears that <br>&gt; &gt;some individuals have concerns about just that.  Consequently a legal <br>&gt; &gt;assessment (via a lawsuit) is underway.<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;As this involves decisions of legally elected public officials (school <br>&gt; &gt;board members), the use of non-elected citizens to arbitrate the issue is <br>&gt; &gt;inexplicable (the Swanson proposal).  No two non-elected citizens (albeit <br>&gt; &gt;that they are both individually involved in the matter - Weitz and Donacht) <br>&gt; &gt;are in a position to represent the vast interests of the array of <br>&gt; &gt;stakeholders evident in this matter.<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;Properly so, this is a matter for our courts.<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;As community members ponder this event, here are some things that might be <br>&gt; &gt;useful to consider:<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;Permanent levies (levies in perpetuity) are a "bad" way of funding public <br>&gt; &gt;expenditures.  The most egregious decision a current generation can make <br>&gt; &gt;regarding public programs is to deny future generations the choice of how <br>&gt; &gt;their tax dollars are spent.  Referred to as a problem of <br>&gt; &gt;"inter-generational equity"and stated in simple terms, current generations <br>&gt; &gt;should not encumber the ability of future generations to invest their <br>&gt; &gt;public resources in those programs deemed essential by those future <br>&gt; &gt;generations.  Permanent levies have the potential to do just that.  The <br>&gt; &gt;reason we use "balanced budget" systems in state and local government is to <br>&gt; &gt;provide reasonable assurance that the current generation "pays its way".  <br>&gt; &gt;Perhaps the Weitz/MSD lawsuit will give us reason to reflect on the <br>&gt; &gt;"permanent levy" approach.  We can probably achieve greater public <br>&gt; &gt;accountability for school district resources if there is some reasonable <br>&gt; &gt;limit to the life of a levy - say three years or four years.<br>&gt; &gt;  Returning to the taxpayers to reaffirm their tax investment is an <br>&gt; &gt;effective means of accountability.<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;One of the things that concerned me about the recent levy election was the <br>&gt; &gt;lack of a detailed spending plan for the additional supplemental funding <br>&gt; &gt;request.  Future levy requests should be required to have a complete <br>&gt; &gt;line-item level of detail to support the additional funding request.<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;This is a particularly volatile period for public education.  New <br>&gt; &gt;technologies and new educational processes are working their way through <br>&gt; &gt;educational systems.  We want to be sure that we leave adequate room for <br>&gt; &gt;future generations to have flexibility in design and delivery of public <br>&gt; &gt;education.<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;In Latah County, as in most jurisdictions,  we have limited public <br>&gt; &gt;resources to invest in what at times like seems like unlimited public <br>&gt; &gt;projects - sort of like the diamond appetite on a zirconium budget.  The <br>&gt; &gt;school district wants or needs a new high school, or junior high; the <br>&gt; &gt;county wants or needs new facilities (law enforcement center, county hall, <br>&gt; &gt;fair grounds); citizens want or need new parks and playgrounds; citizens <br>&gt; &gt;want or need a permanent location of the ice rink; county residents want or <br>&gt; &gt;need road improvements; Moscow wants or needs to address the issue of water <br>&gt; &gt;distribution; some Moscow citizens would like to have their streets paved; <br>&gt; &gt;and so on ............. It is time that we assess carefully our public <br>&gt; &gt;needs and prioritize our preferences.  Allowing our public institutions to <br>&gt; &gt;gain additional resources by simply being the first to the trough does not <br>&gt; &gt;serve the public interest.<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;As our property tax rates are once again at the highest levels of Idaho <br>&gt; &gt;Counties, it is incumbent upon us to reflect on our priorities - and the <br>&gt; &gt;proper expenditure of our limited public resources.  If some of our <br>&gt; &gt;citizens are correct in their assessment that we have reached our <br>&gt; &gt;sustainability limits (e.g. water, quality of life), then we must be <br>&gt; &gt;extraordinarily judicious in our commitments of tax dollars to public <br>&gt; &gt;projects.  For example, if we are at our sustainability limits, the public <br>&gt; &gt;school census has probably peaked.  Fiscal austerity would suggest that we <br>&gt; &gt;impose significant fiscal restraint in funding public programs.  If there <br>&gt; &gt;is a prospect for future economic development, the sooner our community <br>&gt; &gt;explores the possibilities and moves forward with them, the sooner we can <br>&gt; &gt;begin to take advantage of a growing tax base and move forward the many <br>&gt; &gt;public projects that we want to have.<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;Weitz is to be commended, not vilified, for taking the first steps <br>&gt; &gt;necessary for us to engage in serious dialogue about our public <br>&gt; &gt;infrastructure investments - and to place the responsibility for those <br>&gt; &gt;investments where it belongs - with the taxpayers.<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;At 07:40 AM 5/13/2007, you wrote:<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;   JFord asks:<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;    &gt; What about asking for a "judicial opinion" or judicial review" of the <br>&gt; &gt;facts<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;    &gt; as presented by the interested parties? Does Idaho have such an <br>&gt; &gt;option or<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;    &gt; would a judge(s) be willing to do this? How about the AG looking at <br>&gt; &gt;the<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;    &gt; "facts" and issuing an opinion? If those come back negatively <br>&gt; &gt;opinoned,<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;    &gt; wouldn't that at least be a "warning" to other potential filers?<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;The Weitz lawsuit is styled as one seeking a "declaratory judgment and <br>&gt; &gt;injunctive relief."¬  The declaratory judgment portion of the lawsuit asks <br>&gt; &gt;the judge to do precisely what you suggest.¬  That is what is happening.¬<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;One may seek an opinion on the merits of an issue of Idaho law from the <br>&gt; &gt;Attorney General, but this is only "authority" in support of whatever <br>&gt; &gt;position the A.G. decides is the correct outcome under! the law, and not <br>&gt; &gt;"precedent."¬  A judge, and the ultimate arbiters of state law questions, <br>&gt; &gt;the Idaho Supreme Court, would be free to decide this case differently from <br>&gt; &gt;the opinon issued by the Attorney General, and the court system's answer <br>&gt; &gt;would be the final say.<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;As authority but not precedent, an Attorney General opinion will suggest an <br>&gt; &gt;answer but it could be "wrong" in the eyes of a later reviewing judge.¬  I <br>&gt; &gt;suppose¬ an A.G. Opinion¬ could "warn" of a probable outcome, but it will <br>&gt; &gt;not carry any weight in terms of forcing those, who might bring a lawsuit <br>&gt; &gt;that suggests an answer different from the A.G. Opinion, to face any <br>&gt; &gt;additional consequences for doing so than already exists under existing <br>&gt; &gt;law.¬<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;I suppose the upshot of this is that the declaratory judgment action is <br>&gt; &gt;designed to get to an official statement of what the law is.¬  An A.G. <br>&gt; &gt;Opinion or Idaho Tax Commission ruling will merely suggest what the law <br>&gt; &gt;possibly/probably i! s.¬<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;BJ Swanson has suggested that the parties mediate and agree to abide by the <br>&gt; &gt;answers suggested by the Attorney General and the Idaho Tax Commission.¬  <br>&gt; &gt;As I think about this,¬ a potential problem arises, one raised by Gary <br>&gt; &gt;Crabtree and Sue Hovey already, i.e., the lack of binding effect on <br>&gt; &gt;non-parties.¬  Entering into such an agreement would bind the MSD and Dr. <br>&gt; &gt;Weitz from contesting the decisions of the government agencies, but other <br>&gt; &gt;concerned citizens could still contest the validity or invalidity of the <br>&gt; &gt;outcome reached in the proposed mediation decision.<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;Until thinking the process through in writing this answer, I had been <br>&gt; &gt;initially receptive to BJ Swanson's mediation suggestion, but the¬ lack of <br>&gt; &gt;a decisive answer that could come from mediation gives me pause.¬  On the <br>&gt; &gt;other hand, a year (or three or five) of operating the Moscow Schools <br>&gt; &gt;without the significant portion of the money (a fifth, a quarter, a third?) <br>&gt; &gt;that is provided by the indefinite, per! manent supplemental levy, will be <br>&gt; &gt;so¬ harmful to¬ our children, schools, and this town as a whole¬ ¬ that I <br>&gt; &gt;hate to contemplate it. What alternatives do others see?<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;Moscow's attractiveness to business and prospects for growth with people <br>&gt; &gt;that value and support public schools would seem to be damaged <br>&gt; &gt;significantly in the near term by this lawsuit.¬  I¬ think that Dr. Weitz <br>&gt; &gt;is hoping, somehow,¬ to help the schools in the long run with¬ his lawsuit <br>&gt; &gt;by forcing a re-vote ultimately of money for the schools and hoping to see <br>&gt; &gt;money allocated for his pet projects.¬  However, it seems unlikely to me <br>&gt; &gt;that¬ there is much hope for that prospect to amount to much¬ for a very <br>&gt; &gt;long time, no matter how favorable the outcome from Dr. Weitz's <br>&gt; &gt;perspective, given the short term damage.¬<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;That is why I think his approach was misguided and unhelpful, no matter how <br>&gt; &gt;much I support¬ Dr. Weitz's¬ desire to¬ increase professional technical <br>&gt; &gt;education ("PTE") offerings for our ! children in the Moscow public <br>&gt; &gt;schools.¬  I fear the backlash against his approach will damage the <br>&gt; &gt;long-term prospects for needed PTE offerings in which the Moscow schools¬ <br>&gt; &gt;indisputably are lacking.¬  (Assuming that Dr.Weitz's lawsuit had not been <br>&gt; &gt;filed, I note that¬ some¬ new PTE programs that came out of November's MCA <br>&gt; &gt;forum were being put into place at the alternative school. ¬ I hope that <br>&gt; &gt;still happens.¬  Those courses¬ need to be made available to the kids at <br>&gt; &gt;the high school, too, and not be stigmatized as "just" alternative school <br>&gt; &gt;offerings, but I am willing to get there with¬ smaller steps that will <br>&gt; &gt;allow some experimentation and time to establish a track record of <br>&gt; &gt;success.)<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;I fear that the only folks unharmed by¬ this lawsuit are those to whom the <br>&gt; &gt;public schools are unimportant, because the¬ the lawsuit will not damage <br>&gt; &gt;their thoughts about whether Moscow is a good place to live or establish a <br>&gt; &gt;business.¬  For the rest of us,¬ the day this lawsuit w! as filed remains¬ <br>&gt; &gt;a dark day.¬<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;Bruce Livingston<br>&gt; &gt;=======================================================<br>&gt; &gt;  List services made available by First Step Internet,<br>&gt; &gt;  serving the communities of the Palouse since 1994.<br>&gt; &gt;                http://www.fsr.net<br>&gt; &gt;           mailto:Vision2020@moscow.com<br>&gt; &gt;=======================================================<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;---------------------------------<br>&gt; &gt;<br>&gt; &gt;=======================================================<br>&gt; &gt;  List services made available by First Step Internet,<br>&gt; &gt;  serving the communities of the Palouse since 1994.<br>&gt; &gt;                http://ww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