<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
<META http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=iso-8859-1">
<META content="MSHTML 6.00.2900.2838" name=GENERATOR>
<BODY bgColor=#ffffff>
<DIV><FONT size=4></FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT size=3>
<P>Fresh, Convincing Evidence of Our Commitment to Democracy in Iraq (and the 
unimpeachable integrity of the Bush Administration).</P>
<P><FONT size=4><STRONG><FONT size=5>Democracy In Iraq Not A Priority in U.S. 
<P><FONT size=-1>By Peter Baker<BR>Washington Post Staff Writer<BR>Wednesday, 
April 5, 2006; A01<BR></FONT></P>
<P>While President Bush vows to transform Iraq into a beacon of democracy in the 
Middle East, his administration has been scaling back funding for the main 
organizations trying to carry out his vision by building democratic institutions 
such as political parties and civil society groups.</P>
<P>The administration has included limited new money for traditional democracy 
promotion in budget requests to Congress. Some organizations face funding 
cutoffs this month, while others struggle to stretch resources through the 
summer. The shortfall threatens projects that teach Iraqis how to create and 
sustain political parties, think tanks, human rights groups, independent media 
outlets, trade unions and other elements of democratic society.</P>
<P>The shift in funding priorities comes as security costs are eating up an 
enormous share of U.S. funds for Iraq and the administration has already 
ratcheted back ambitions for reconstructing the country's battered 
infrastructure. While acknowledging that they are investing less in 
party-building and other such activities, administration officials argue that 
bringing more order and helping Iraqis run effective ministries contribute to 
democracy as well.</P>
<P>Jennifer Windsor, executive director of Freedom House, an advocacy group that 
hosted a Bush speech last week, called the situation "a travesty" and said she 
is "appalled" that more is not being done. "This is the time to show that 
democracy promotion is more than holding an election. If the U.S. can't see fit 
to fund follow-up democracy promotion at this time," then it is making a 
mistake, she said.</P>
<P>"The commitment to what the president of the United States will say every 
single day of the week is his number one priority in Iraq, when it's translated 
into action, looks very tiny," said Les Campbell, who runs programs in the 
Middle East for the National Democratic Institute for International Affairs, 
known as NDI.</P>
<P>NDI and its sister, the International Republican Institute (IRI), will see 
their grants from the U.S. Agency for International Development dry up at the 
end of this month, according to a government document, leaving them only special 
funds earmarked by Congress last year. Similarly, the U.S. Institute of Peace 
has had its funding for Iraq democracy promotion cut by 60 percent. And the 
National Endowment for Democracy expects to run out of money for Iraqi programs 
by September.</P>
<P>"Money keeps getting transferred away to security training. Democracy's one 
of the things that's been transferred," said Thomas Carothers of the Carnegie 
Endowment for International Peace's project on democracy and the rule of law. 
"Without that, all the other stuff looks like just background work."</P>
<P>Among the projects facing closure is the Iraq Civil Society and Media 
Program, funded by USAID and run by America's Development Foundation and the 
International Research &amp; Exchanges Board. The program has established four 
civil society resource centers around the country, conducted hundreds of 
workshops and forums, and trained thousands of government officials in 
transparency and accountability. It also helped Iraqis set up the National Iraqi 
News Agency, the first independent news agency in the Arab world.</P>
<P>The program was supposed to run at least through June 2007 but without $15 
million more, it will have to close this summer.</P>
<P>Officials at the White House, the State Department, the Office of Management 
and Budget and USAID were contacted for comment in recent days, but none would 
speak on the record. In response to a request for comment, USAID sent 
promotional documents hailing past accomplishments in Iraq, such as sponsoring 
town hall meetings, training election monitors, and distributing pamphlets, 
posters and publications explaining voting and the new constitution.</P>
<P>The president's supplemental Iraq spending request includes just $10 million 
for democracy promotion, and his proposed budget for fiscal 2007 asks for $63 
million, a fraction of the tens of billions of dollars spent each year on Iraq. 
But officials argue that other funds in effect further the same goal. For 
instance, the administration targeted $254 million for enhancing the rule of law 
by creating a fair judiciary and a humane prison system.</P>
<P>For Bush, developing democracy in Iraq has become perhaps the signature of 
his presidency, and he takes special pride in the three elections held since 
sovereignty was transferred by U.S. authorities. Veterans of past 
democracy-building efforts, however, have complained that having elections is 
not enough -- an argument the president has embraced lately, both in his 
speeches and in his newly released National Security Strategy.</P>
<P>"Elections start the process. They're not the end of the process," Bush told 
Freedom House last week. "And one of the reasons I respect the Freedom House is 
because you understand that you follow elections with institution-building and 
the creation of civil society."</P>
<P>Money flowed to such programs in the beginning of the Iraq enterprise. The 
National Endowment for Democracy, which supported projects in the Kurdish north 
of Iraq even before the U.S.-led invasion in March 2003, found itself soon after 
Baghdad fell with $25 million to expand elsewhere in the country and eventually 
received a total of $71 million. It distributed some to IRI and NDI and some to 
groups such as the Iraqi National Association for Human Rights in Babylon and 
the Organization for a Model Iraqi Society.</P>
<P>Last month the endowment received the final $3 million owed on past 
allocations, with no further funding identified. "It does feel like everybody's 
getting squeezed in this area," said Barbara Haig, the endowment's vice 
president. "There probably is a commitment to these programs in principle. I 
don't know how much commitment there is in specificity."</P>
<P>IRI and NDI, which are affiliated with the two U.S. political parties, will 
lose USAID financing April 30. The two party institutes led a coalition to 
educate Iraqis before last year's elections. An evaluation commissioned by USAID 
in December called it "essential" that the program "be continued for at least 
another 24 months."</P>
<P>The party institutes will be able to continue some programs for now only 
because of a special earmark inserted into legislation last year with $56 
million for the two groups. Sen. Edward M. Kennedy (D-Mass.) sponsored the 
earmark with support from Sens. Richard G. Lugar (R-Ind.), Joseph R. Biden Jr. 
(D-Del.), Mitch McConnell (R-Ky.) and Patrick J. Leahy (D-Vt.) after it appeared 
that NDI and IRI would run out of money last year.</P>
<P>"The solution to Iraq lies in the political process, and it's reckless for 
the White House to cut funds to strengthen democracy in Iraq at this time," 
Kennedy said yesterday.</P>
<P>At current spending rates, the earmark will run out this year. After that, 
the Bush administration has included just $15 million for the two party 
institutes as part of the $63 million for Iraqi democracy in next year's budget, 
which would require most programs to be cut.</P>
<P>The U.S. Institute of Peace faces similar cutbacks to its program. "It's just 
vital," said Daniel P. Serwer, an institute vice president. All the democracy 
programs in Iraq combined, he noted, cost less than one day of the U.S. military 
mission. "Am I absolutely sure that we will shorten the deployment time of 
American troops enough to justify the cost of the program? Yes," he